D’un canal à l’autre … J’ai roulé récemment en route ou en garnotte le long du canal latéral à la Garonne vers le Lot et Garonne, traversé Toulouse par le canal de Brienne puis les berges de Garonne, longé le canal du Midi à l’est de Toulouse ; ce matin départ de Trèbes, très jolie commune bordant l’Aude et le canal de Riquet, bien tristement touchée il y a presque un an, et plus récemment par les inondations, les stigmates sont toujours là …

 

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Longue à VTT faite avec Dominique, préparation à notre participation à l’Ultra VTT Causses et vallée de Dordogne le 14 avril …
Avec Dominique, c’est assez simple, moi derrière, moi derrière et lui devant, il a toujours du courage, il partage, pas de mauvais temps par contre comme dans la chanson, toujours content sur le vélo et bien sûr pas d’histoire d’éclair blanc, l’éclair c’est lui ! Pierre-Yves, si tu lis ce message, il faut vraiment qu’on roule un jour avec Dominique, j’aurai deux sacrés lièvres devant moi …
J'espère ne pas dévoiler un des secrets de cette sacrée condition physique qu'a l'ami Dominique : sur de la longue comme ça, il mange régulièrement sa petite salade de riz agrémentée et un bon paquet de noix de cajou, boit de l'eau et comme beaucoup une boisson non pas énergisante mais riche en sels minéraux pour faciliter l'élimination des toxines. J'adhère !

Mise en bouche ou en jambes le long du canal du Midi jusqu’à Marseillette pour se diriger via Capendu (superbe entrée en matière par le petit lac et le parcours de santé) vers le plat unique mais très copieux qu’est la montagne d’Alaric, sur les terres de la Birado, de la Trace du sanglier ou de la Fumade, de belles randos organisées par les clubs du coin. Le circuit suivra en bonne partie le GR36 et ses variantes. Le massif est bien balisé pour la randonnée pédestre et les chemins ou sentiers balisés sont très bien entretenus. Nous croiserons plusieurs groupes de randonneur et un seul vététiste (de Tournefeuille) que nous essaierons de suivre dans la première descente depuis le Signal de l’Alaric où nous passerons deux fois. Impressionnant le monsieur en descente !

Petite précision : le circuit est, en tout cas pour mon niveau, très exigeant et très technique, en descente comme en montée … J’ai poussé, porté … Sur ce genre de parcours, j'essaie de ne pas me mettre dans le rouge, je ne cherche pas à faire exploser le chrono, je n'en ai pas les moyens, j'y vais pour en baver quand même un peu (ou beaucoup), mais c'est tellement beau !

 

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L’Alaric est un magnifique massif à aborder en VTT, constitué de deux barres rocheuses, d’une vingtaine de kilomètres de long sur 3 à 6 de large, avec du dénivelé, du technique, de la caillasse, de jolis sentiers, de superbes paysages avec vue sur les massifs voisins et les Pyrénées, et une nature sauvage. Les sentiers sont soit en sous-bois, soit à travers la garrigue (les odeurs !), dans les cailloux, les terres calcaires ou quelques terres rouges,  très variés !
La géographie, la géologie, la végétation offrent aussi une grande variété. La journée a eu un patit goût de printemps avec les premières fleur, jonquilles ou violettes, les lavandes en fleurs, les fruitiers envahis par les insectes pollinisateurs, ... Et ces odeurs !

Ce massif tient son nom de l’installation dans notre région au 5ème siècle des Wisigoths du roi Athaulf, successeur d’Alaric. La légende prétendrait d’ailleurs que le tombeau d’Alaric se trouverait dans une grotte du massif, mais peut-être serait-ce celui d’Alaric deuxième … Sans parler du trésor (dont le trésor du temple de Jérusalem et le chandelier à 7 branches) qu’Alaric aurait dérobé à Rome … Voilà pour la page histoire.

 

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On est allé chercher le point culminant à 600 m (sacrée montée) quand même pour s’engager ensuite dans une magnifique descente qui nous ramènera une deuxième fois au sommet, le panorama au sommet est magnifique et vaut bien deux fois le détour …
Petit répit ensuite vers Montlaur.
J’avais prévu d’attaquer ensuite le flanc sud de l’Alaric avec une superbe descente pour rallier Monze, Montirat et la fin du circuit par le lac de La Cavayère.
Finalement après Montlaur, on est allé chercher les ruines du château de Miramont, superbe site, d’où une fin de circuit moins intéressante ensuite après Barbaira. Par contre le plateau après Montlaur est superbe.
Vous pouvez pousser jusqu’à la cité de Carcassonne si vous ne la connaissez pas.

La trace : https://www.visugpx.com/shd2Ryy6fz?t=2

J'avais une grosse différence entre mes données GPS et les données affichées ensuite sur VisuGPX, en publiant avec seuil 0 et lissage 3 points, c'est beaucoup mieux. 

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Cette rando longue a été l’occasion de tester ma nouvelle transmission 1x12 : pédalier Truvativ STYLO carbone, manette et dérailleur SRAM Eagle XO, cassette MSC 12v 11-50 Light (belle pièce) et mes chaussures SUPLEST Edge 3. L’Alaric est le genre de terrain où le matériel est soumis à rude épreuve … Je précise que le matériel que je teste est le matériel que j’ai acheté et avec lequel je roule.

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 Le 1x12 fonctionne super bien, le dérailleur bodybuildé doit y être pour quelque chose. La chaîne reste assez droite sauf sur le grand pignon où on voit un léger déport. Il faut un peu de pratique pour s’adapter à ces nouveaux braquets un peu différents d’un transmission 3x9 vitesses. Je m’explique avec ce tableau récapitulant les différents rapports des deux versions, calculs que je fais chaque fois que je change une transmission pour être sûr de retrouver les rapports auxquels je suis habitué ou des rapports proches :

3x9 vitesses

Dents pignons

11

12

14

16

18

21

24

28

32

 

Rapport 42/

3,82

 

3,5

3

2,625

2,33

2

1,75

1,5

1,313

Rapport 32/

2,91

2,67

2,29

2

1,78

1,52

1,33

1,14

1

Rapport 22/

2

1,83

1,57

1,375

1,22

1,05

0,92

0,79

0,69

1x12 vitesses

Dents pignons

11

13

15

17

19

21

24

28

32

36

42

50

Rapport 32/

2,91

2,46

2,13

1,88

1,68

1,52

2,86

1,14

1

0,89

0,76

0,64

Vert : rapports égaux.
Orange : rapports très proches (au centième).
Bleu : les rapports extrêmes proches entre les deux systèmes.

Pourquoi roulons-nous en deux ou trois plateaux ? Pas pour avoir 18, 20, 27 ou 30 vitesses : certains rapports se répètent, on utilise en fait une quinzaine de vitesses mais certainement les rapports extrêmes qui ont leur importance. Pour choisir une cassette ou des plateaux, c’est ces extrêmes qu’il faut regarder.
Le 1x12 essaye en fait, en réduisant le matériel (mais en le renforçant) d’optimaliser la plage de vitesses sans jouer du dérailleur avant, et ça marche plutôt bien, même si pour les sprinteurs ou gros appuyeurs ou pourrait dire qu’il manque au moins un rapport avec une petite denture derrière mais alors on peut monter un plateau de 34 devant ou pour les très gros mollets un 36 dents (là on retrouve les rapports du 3x9).

Cette configuration choisie me va très bien, les rapports en 12v sont un petit peu inférieurs aux rapports correspondants en 3x9, d’où une adaptation nécessaire, on pédale plus souple.

Et même si le dérailleur et la cassette sont bodybuildé, on peut, en fonction du matériel choisi, gagner un poids on négligeable, environ 350 g pour mon montage (si tu tapez encore plus haute dans la gamme et dans les prix, vous ferez mieux).
Mon vélo tout équipé, avec la tige de selle KS télescopique, pèse 11,660 kg. Vélo « rajeuni », le titane lui est intemporel, toute la suspension a été révisée et remise en état par X1 Racing Suspension, boîte de l’Hérault qui fait du très bon travail.

 

Titus 2019

 

Le pédalier et la cassette font merveille associé au dérailleur. Attention à prévoir des embouts protège-manivelles pour le carbone, j’ai touché plusieurs fois dans la grosse caillasse.

Mon pneu avant a particulièrement souffert de mon pilotage ce jour hésitant : je suis loin d'avoir choisi les bonnes traces dans les gros cailloux et quelques crampons sur le côté droit du pneu avant en ont un souvenir impérissable ... Pneu peut-être à changer pour l'Ultra en avril ...

Gros bémol sur les chaussures mais sont-elles vraiment faites pour ce genre de terrain ou tu marches pas mal, tu frottes sur la roche, etc ? Terrains que j'ai déjà pratiqués ici en Alaric ou ailleurs avec des chaussures beaucoup moins haut de gamme (et certaines typées XC) et sans ce problème rencontré aujourd'hui. On est quand même dans du (très) haut de gamme et le revêtement devant les chaussures et le talon est déjà très entamé, un peu rageant ... C’est peut-être plus de la chaussure XC compétition où tu poses rarement le pied ou un truc tellement beau que tu le mets dans une vitrine ... Question rendement et confort par contre, rien à redire.

 

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