Pourquoi appelle-t-on le vélo « la petite reine » ?

En 1890, Wilhelmine d’Orange-Nassau, âgée de 10 ans à peine, devient Reine des Pays-Bas. Grande amatrice de vélo, la souveraine prend l’habitude de circuler à vélo dans son royaume. La presse française salue cette « petite reine à bicyclette », lors de sa visite en 1898.

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L’expression « petite reine » va être vite adoptée et désigner le vélo lui-même, comme l’a écrit un homme de lettres français de l’époque, Pierre Giffard, dans La « reine Bicyclette »

Quant à Wilhelmine, elle a continué à pédaler jusqu’à son abdication en 1948. Son arrière-petit-fils, l’actuel roi Willem-Alexander, a perpétué cette tradition. Les Pays-Bas sont parfois surnommés la « monarchie à bicyclette ».

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